Chien d'assistance bien plus qu'un animal de compagnie pour les hommes du Wisconsin


JANESVILLE, WIS. (AP) – Regardez une fois le Fox-Red Labrador Retriever étendu sur le tapis du salon et pourrait facilement être confondu avec un animal de compagnie insouciant.

Mais Tom Garrett de Janesville sait qu'un chien de 92 livres, nommé Clifford, est beaucoup plus.

Voyez ce qui se passe lorsque Garrett sort le harnais. Le Hulking Lab saute dans l'attention et tout son comportement passe en mode de travail.

À la fin de l'année dernière, Garrett a rencontré Clifford, le chien guide de Guiding Eyes pour la Blind Guide Dog School à Yorktown Heights, New York.

L'Union est devenue une vie.

Garrett, qui est légalement aveugle depuis son enfance, dépend de Clifford pour le guider en toute sécurité dans diverses situations.

"Clifford est littéralement mes yeux", a-t-il déclaré.

Le lien entre lui et son chien-guide est beaucoup plus fort que celui d'un animal de compagnie.


"Le chien-guide développe un véritable sentiment de responsabilité en matière de protection", a déclaré Garrett The Janesville Gazette. "Ils sont avec vous 24 heures sur 24."

Le chien emmène Garrett autour des obstacles, s'arrête aux bordures et aux escaliers et est excellent pour trouver des portes. Clifford aide même Garrett à trouver des chaises vides dans les salles d'attente.

Clifford apprend également rapidement vers et depuis les endroits que Garrett visite souvent. À l'épicerie, le laboratoire sait où se trouvent les sections de viande et de production.

Lorsque Garrett est sur son domaine de 2 hectares, Clifford l'aide à trouver des emplacements clés, y compris les quatre ruches de Garrett.

De plus, Garrett, 73 ans, est plus indépendant des festivals où il joue du banjo, de la mandoline et du violon avec Clifford à ses côtés.

"Il est vraiment excellent dans son travail", a déclaré Garrett.

Malheureusement, le public interfère parfois avec le travail de Clifford.

"Chaque fois que je sors, je dois rappeler aux gens de ne pas frauder Clifford", a déclaré Garrett. "Quand vous voyez un chien portant un harnais, cela se concentre sur le travail." Ne lui parle pas. Ne l'appelez pas par son nom. Ne le regarde pas dans les yeux. S'il se caresse, il me laissera tomber sur des choses. "

Les gens comprennent mieux les chiens d'assistance qu'avant et de nombreux chiens d'assistance légitimes aident les personnes atteintes de diabète, de trouble de stress post-traumatique et de déficience auditive.

Cependant, Garrett a déclaré que la loi ne reconnaît pas les chiens de "confort" ou de "soutien émotionnel" comme des chiens d'assistance juridique.


Garrett a enseigné les sciences de la Terre, la biologie et la physique pendant plus de 30 ans au Marshall High School de Janesville. Il a pris sa retraite il y a 13 ans.

Avant 2012, Garrett utilisait un bâton blanc pour l'aider à naviguer dans le monde.

Lorsqu'il a découvert Guiding Eyes et ses chiens hautement dressés, il a demandé son premier chien.

L'école à but non lucratif, qui fournit tous les services gratuits, a lié Garrett à un laboratoire jaune nommé J.J.

"Mon J.J ne voulait pas être à plus de 10 pieds ou 12 pieds de moi", a déclaré Garrett.

Lorsque le chien à l'âge de 9 ans est décédé, Garrett a été dévasté.

Il a demandé un deuxième chien-guide à l'école et a demandé un "grand laboratoire jaune robuste et bruyant".

Clifford correspond à la loi.

Ils ont tous deux été battus depuis le début.

Lorsque Garrett a pris Clifford pour la première fois pour jouer, ils se sont tous les deux immédiatement joints, bien que l'entraîneur de Clifford soit venu.

Garrett est resté à Guiding Eyes pendant trois semaines et a travaillé avec Clifford tous les jours jusqu'à ce qu'ils deviennent une équipe.

La mission de l'école est de créer et de soutenir des relations qui changent la vie entre les gens et les chiens. Dans son travail, il s'appuie presque exclusivement sur des dons de particuliers, d'entreprises et de fondations.

Les chiens-guides scolaires sont connus pour leurs tempéraments exceptionnels et leurs réalisations en aidant les gens à gagner en indépendance, sur la base du matériel scolaire.

Une équipe de chiens-guides coûte environ 50 000 $ pour la reproduction, l'élevage, la formation, la lutte et le soutien tout au long du travail d'équipe.

La plupart des chiens-guides sont des Labrador Retrievers, mais quelques-uns sont des bergers allemands. Ils passent six à 12 mois à suivre une formation officielle avec un instructeur professionnel.

Les chiens sont ensuite soigneusement associés aux gestionnaires en fonction de la vitesse à laquelle le gestionnaire marche, de la force du chien et de leur personnalité.

Garrett ne pouvait pas être plus satisfait de ses matchs.

"Clifford a les gènes et le tempérament pour être le type de chien-guide que vous voulez", a déclaré Garrett. "Il se concentre sur le travail."

À mesure que le lien entre eux augmente, Clifford devient plus engagé envers Garrett.

"Une grande partie de ce qui fonctionne entre nous, c'est l'amour", a déclaré Garrett. "Je suis déterminé à prendre soin de lui et il prend soin de moi."

Clifford aura besoin de mois pour s'adapter à sa nouvelle maison avec Garrett et son épouse Nancy.

"C'est un énorme changement d'un entraîneur à un tout nouvel endroit", a déclaré Garrett. "Il est à la maison depuis décembre, mais le processus de liaison continue."

Il attend avec impatience le mariage de Clifford au Fur Reconstruction Group, auquel Garrett appartient depuis 30 ans.

"Auparavant, c'était J.J. la chose la plus populaire au monde", a déclaré Garrett. "Il a dû rendre visite à d'autres campeurs et est resté dans le tipi." Il a également rapidement appris où se trouvait notre camp et pourrait m'y emmener. "

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