Les éléphants se réconfortent | Faune

L'étude publiée dans la revue en ligne «PeerJ» fournit pour la première fois des preuves empiriques de ce que les connaisseurs d'éléphants savent depuis longtemps: que ces animaux sont très intelligents et compatissants. «L'étude montre que les éléphants eux-mêmes deviennent agités lorsqu'ils voient des conspécifiques stressés qu'ils s'approchent d'eux et les calment, tout comme les chimpanzés ou les humains», explique le directeur de l'étude Joshua Plotnik.

Après plus de 30 ans d'observation des animaux en Thaïlande, l'expert Richard Lair peut confirmer les conclusions: "Les éléphants se comportent de manière étonnamment similaire aux humains dans des situations stressantes", explique le conseiller du centre thaïlandais de protection des éléphants de l'agence de presse dpa.

«Une personne en réconforte une autre en mettant son bras autour de lui et en lui parlant de manière apaisante. Les éléphants offrent également une proximité avec des conspécifiques stressés, se touchent avec leurs troncs, se frottent les uns contre les autres et font des bruits apaisants. "

Le contact avec le coffre vous calme
Pendant près d'un an, Plotnik et ses collègues ont observé 26 éléphants d'Asie dans une réserve du nord de la Thaïlande et enregistré leurs réactions, par exemple à un chien errant ou à un serpent dans les buissons. «Lorsqu'un éléphant a peur, ses oreilles se lèvent, sa queue monte en l'air et il grogne», écrit le psychologue animalier qui enseigne à l'Université Mahidol en Thaïlande.

Dans de tels moments, un autre éléphant vient généralement, touchant doucement le conspécifique effrayé avec sa trompe ou même mettant le tronc dans sa bouche – l'équivalent éléphant d'une poignée de main. "Je suis là pour toi, je ne te fais rien", ça veut dire.

D'après l'expérience de Lair, les pachydermes femelles sont surtout utilisées comme couettes. Il a observé que l'affection particulière pouvait s'éterniser pendant des jours, selon ce qui dérangeait l'éléphant. «Lorsqu'un éléphant de vache perd son bébé, par exemple, les symptômes de stress durent plus longtemps, tout comme le comportement réconfortant. Les éléphants, aux côtés des primates et des baleines, font depuis longtemps partie des animaux les plus intelligents du monde, souligne Lair.

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