Plantes et animaux dans une communauté de complaisance

Les plantes et les insectes se protègent souvent naturellement – et les agriculteurs en permacultures en profitent. Pour ce faire, ils cultivent consciemment des plantes qui attirent des insectes utiles, par exemple, et renoncent aux poisons et aux pesticides afin de ne pas nuire aux arachnides et aux insectes – car au lieu de produits chimiques, les petits animaux eux-mêmes assument le rôle de protecteur des plantes.

Les insectes jouent un rôle très particulier dans les champs et les jardins: ils pollinisent les plantes, les nourrissent et éliminent les ravageurs. Si, par exemple, les escargots attaquent les légumes et que les pucerons prennent le relais, les petits prédateurs interviennent généralement très efficacement, selon les espèces. Les arachnides comme les acariens et un grand nombre d'insectes, utiles pour les plantes et donc aussi pour l'homme, sont donc également appelés insectes bénéfiques.

Quand les insectes bénéfiques font leur travail

Abeille
Petite mais puissante: une abeille mellifère faisant une approche collective. © Bgelo777 / CC-by-sa 4.0

Les abeilles sont évidemment des insectes bénéfiques très importants: grâce à leur travail acharné en tant que pollinisateurs, elles sont impliquées dans une bonne récolte – car près de 80 pour cent des cultures dépendent de la pollinisation par les insectes. Mais les bourdons font également leur travail: grâce à leur longue trompe et à une technologie de vibration très spéciale, ils sont capables de polliniser de nombreuses plantes – par exemple les tomates – beaucoup plus efficacement que les abeilles.

Un exemple bien connu d'insectes utiles est également le ver de terre: caché sous terre, il permet aux plantes de mieux pousser et de mieux prospérer. De cette façon, il assouplit la structure du sol, assure une meilleure ventilation et une meilleure capacité de stockage de l'eau. De plus, il libère de l'humus précieux avec ses excréments, ce qui s'avère être un nutriment idéal pour les plantes. Les vers peuvent également faire des merveilles dans le compost, car ils garantissent que le compost pourrit plus rapidement et améliorent sa qualité.

Les plus petits font une grande différence

D'autre part, certains insectes utiles combattent très efficacement les ravageurs: par exemple, les coccinelles, comme la soi-disant sept pointes (Coccinella septempunctata), qui mange jusqu'à 150 pucerons par jour. La coccinelle australienne (Cryptolaemus montrouzieri) mange même environ 250 cochenilles ou cochenilles chaque jour. Les oiseaux dédaignent également les insectes tachetés au goût amer et sont découragés par la couleur rouge d'avertissement – une double protection pour la plante.

La progéniture des hoverflies mange également jusqu'à 100 pucerons par jour. Les coléoptères du sol sont également très efficaces: la nuit, ils mangent des œufs d'escargot, des larves de doryphore de la pomme de terre, des vers fil-de-fer (Elateridae) et même des acariens et, ce faisant, prennent trois fois leur propre poids.

Les pesticides
Au lieu d'utiliser de grandes quantités de pesticides contre les ravageurs, les agriculteurs en permaculture comptent sur les insectes bénéfiques, par exemple. © Dirk Ingo Franke / CC-by-sa 2.0

En tant qu'insectes bénéfiques, les punaises de lit sont également souvent sous-estimées, mais les plus petites peuvent également avoir un impact important ici: par exemple, l'espèce de punaise Anthocoris nemorum se nourrit de tétranyques, de pucerons, de petites chenilles et de larves de moustiques biliaires. Les guêpes parasites sont également particulièrement utiles car elles pondent leurs œufs dans les œufs du ver du cotonnier (Helicoverpa zea) et tuent ainsi les chenilles, particulièrement nocives pour les plantes potagères. Certaines espèces de guêpes ne s'arrêtent pas aux œufs de la pyrale du maïs et du carpocapse de la pomme. De plus, les larves de la mouche blanche et de la mineuse sont au menu.

Appel aux plantes

Il est particulièrement utile pour le jardinier en permaculture que de nombreuses plantes attirent naturellement des insectes bénéfiques. Pour que les petits travailleurs assidus aient des conditions de vie optimales, les agriculteurs leur proposent également des plantes à fleurs comme source de fourrage et des haies et des groupes d'arbres comme retraites. Par exemple, les buissons fruitiers attirent les abeilles avec leur parfum fruité, qui finissent par se nourrir du nectar des fleurs et, en revanche, pollinisent les plantes. Les ombellifères telles que l'aneth et la livèche et la famille des marguerites telles que le bleuet et l'achillée millefeuille sont connues pour être un paradis pour de nombreuses espèces d'insectes.

Dans le monde végétal, cependant, des stratégies encore plus spécifiques se sont développées: c'est ainsi que naissent également des symbioses entre plantes et insectes. Deux espèces s'influencent de manière positive et assurent leur survie. Par exemple, certaines espèces d'arbres abritent en permanence des fourmis qui se nourrissent de nectar des feuilles. En retour, les fourmis empêchent les ravageurs de manger en les chassant ou en les mangeant – les agriculteurs en permaculture en bénéficient également.

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