Pourquoi les chats se toilettent-ils parfois?

Avez-vous deux (ou plus) chats? Ensuite, vous avez probablement déjà vu comment un chat lèche la fourrure de l'autre. Un signe d'amour? En fait, les chats se toilettent pour diverses raisons.

Dans le jargon technique, le toilettage mutuel est appelé allogrooming. Et la question de savoir pourquoi les chats se lèchent la fourrure entre eux a occupé même les scientifiques pendant plusieurs années. Par exemple, en 1998, un chercheur néerlandais a étudié la fonction de ce comportement chez les chats domestiques. Le résultat de son étude est probablement étonnant pour de nombreux propriétaires de chats.

Les chats se toilettent en signe de hiérarchie

Car sur la base de ses observations, le chercheur conclut que le léchage prétendument affectueux n'est pas toujours aussi motivé avec amour. Au contraire, ses analyses suggèrent que les chats détournent leur agressivité envers un autre chat vers le toilettage, pour ainsi dire, si une confrontation ouverte pouvait être désavantageuse pour le chat. Il arrive à cette conclusion, entre autres, parce que dans 35% des cas, le chat qui s'occupait de l'autre a également montré un comportement de combat.

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De plus, la hiérarchie entre les chats joue un rôle supplémentaire dans le toilettage mutuel. Les chats placés plus haut léchaient la fourrure des chats placés plus bas plus souvent que l'inverse. De plus, ils ont pris une position plus élevée du corps, par exemple debout ou assis. Le toilettage peut également être une consolidation de la position de pouvoir. Au lieu de rappeler à l'autre chat sa position lors d'un combat dans lequel l'un des deux pourrait être blessé, les chats utilisent également l'allogrooming pour ce faire.

En revanche, une étude de 2004 a examiné le comportement social des chats vivant à l'état sauvage. Les chercheurs ont découvert que seuls les chats se toilettaient qui avaient auparavant eu une relation sociale les uns avec les autres. Les chats en dehors du groupe n'aimaient pas se toiletter jusqu'à ce qu'ils fassent partie du groupe.

Le toilettage mutuel comme signe de solidarité

Dans une étude publiée en 2016, un scientifique de l'Université de Bristol a comparé les connaissances actuelles sur le comportement social des chats. Entre autres, il note que le toilettage mutuel est un signe de solidarité au sein d'un groupe. Un autre comportement qui sert cet objectif est le frottement mutuel les uns contre les autres.

Deux chats câlins sur mur de briques
Photo: pixabay.com7oliversiebert

Et: De nombreux chercheurs conviennent que les chats se nettoient principalement la tête et le cou. Donc, pour les zones difficiles à atteindre, ils obtiennent de l'aide pour le toilettage. Assez intelligent, non?

Les chats apprennent à se toiletter de leur mère

Lorsque les chatons naissent, leur mère les lèche généralement correctement. Le toilettage du côté opposé est l'une des premières expériences vécues par les chats. De cette façon, la maman chat montre qu'elle aime et protège ses petits. Et cela sert un but très pratique: dans la nature, l'odeur de la naissance pourrait attirer les ennemis. Selon le magazine "Catster", les chatons ne peuvent s'occuper eux-mêmes de leur fourrure qu'à l'âge de quatre semaines.

Pourquoi est-ce si important?

Vous vous demandez peut-être pourquoi vous devriez savoir tout cela. Après tout, c'est un comportement entre chats, n'est-ce pas? Ce n’est pas si simple. Parce que lorsque les chats vivent avec des gens, ils font eux aussi partie du tissu social. Peut-être avez-vous déjà remarqué que votre chat aime particulièrement se faire caresser le cou et l'arrière de la tête. En conséquence, nous reprenons essentiellement le comportement des autres chats.

Le chat est caressé.
Photo: imago / Westend61

Ainsi, en sachant comment les chats interagissent les uns avec les autres en groupe, nous pouvons en apprendre beaucoup sur la meilleure façon de traiter nos chats. Parce qu'une grande partie de la relation entre les chats peut être transférée à celle entre les humains et les chats.

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